Melbourne Cup

Postato giovedì 8 novembre 2007 alle 17:05 da Lucio.  Stampa.
Categoria: Cultura australiana.

Martedi' pomeriggio intorno alle 3.05, l'Australia si e' letteralmente fermata. Come accade ogni anno il primo martedi' di Novembre, infatti, era il giorno della Melbourne Cup, conosciuta anche come "The race that stops a nation" (cioe' la corsa che ferma una nazione, appunto) ed e' considerata tra le piu' prestigiose corse di cavalli al mondo. L'evento e' organizzato sin dal lontano 1861, anno in cui l'Italia diventava uno stato unico, per darvi un'idea della sua veneranda e rispettabile eta'.

La gara si svolge lungo un percorso di due miglia (per la verita' un po' meno da quando e' entrato in vigore il sistema metrico nel 1970) e i cavalli partecipano con un "handicap", cioe' dei pesi proporzionati alla loro eta' e risultati precedenti, con lo scopo di dare a tutti la stessa probabilita' di vittoria. L'edizione di quest'anno per la verita' e' stata in bilico fino all'ultimo a causa dell'influenza equina che ha colpito il paese nei mesi scorsi, impedendo ai primi due cavalli classificati dello scorso anno di partecipare.

Il montepremi totale dell'edizione 2007 era di cinque milioni di dollari australiani, circa tre milioni di euro, a testimonianza dell'importanza della coppa e ci sono premi sia per i fantini che per i proprietari (e i cavalli?). Molto popolari ovviamente tra la gente le scommesse su chi si aggiudichera' la vittoria finale, sia in forma ufficiale che ufficiosa come, ad esempio, negli uffici dove gli impiegati organizzano delle simpatiche bische.

Nonostante la gara in se' duri poco piu' di tre minuti, le manifestazioni e feste collegate alla Melbourne Cup si svolgono durante tutto l'arco della giornata e nell'area metropolitana di Melbourne e Canberra e' addirittura festa nazionale, con uffici e negozi chiusi! Tradizione vuole che signori e signore presenti sugli spalti dell'ippodromo o comunque partecipanti agli eventi satellite si vestano con abiti di gala e, le dame in particolare, indossino cappelli e accessori in genere molto eccentrici e vistosi. Il tutto si conclude poi con delle grandi bevute e grandi sbronze collettive (tanto per cambiare)…

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